尼布甲尼撒尼布甲尼撒古巴比倫國王

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尼布甲尼撒二世 II 約公元 前630 年 - 前561 年),是位於 巴比倫的伽勒底帝國最偉大的君主, 他曾征服了猶大國和 耶路撒冷,並在他的首都巴比倫建成著名的 空中花園。 用巴比倫的語言解釋他的名字意思是「皇冠的保護和繼承者尼布」,或「保衛邊疆者尼布」。

尼布甲尼撒二世是古代西亞 新巴比倫王國最著名的國王,一說到他,人們自然就會想到「 巴比倫之囚」和「空中花園」的故事。在 《聖經·舊約》里,也多處提到了他的一些事情。

公元前7世紀後半期, 亞述帝國由於內亂外患,迅速走向衰落。居住在巴比倫地區南部的迦勒底人,在首領那波帕拉沙爾的領導下,聯合北方的米底人,在公元前612年攻陷了亞述的都城 尼尼微,滅亡了亞述。那波帕拉沙爾成爲新巴比倫王國的第一位國王。在這一時期,還是一個少年的尼布甲尼撒就跟隨父親統兵作戰。他勇敢機敏,能夠身先士卒,深得將士們的擁護。由於 老國王那波帕拉沙爾年老體弱,許多次重要的戰役都由尼布甲尼撒獨自指揮。

尼布甲尼撒的父親是伽勒底帝國的開國君主那波勃來薩,母親是位於伊朗的米底王國公主,這兩個王國聯姻後勢力大增,將 巴比倫從 亞述人的屬國地位中獨立出來,並打垮亞述人,將亞述帝國的都城 尼尼微夷爲平地。

尼布甲尼撒是他父親的長子和繼承人,公元前607年隨父親出征攻打 亞述北部山區,後來並單獨指揮作戰。由於埃及曾經擊敗 亞述人,並占領了原亞述帝國西部 卡爾基米什一帶,導致前亞述帝國領土被伽勒底和米底分割。前606年,他帶兵任總司令,在卡爾基米什痛殲埃及軍隊收復前亞述領地。前605年8月,那波勃來薩去世,尼布甲尼撒趕回 巴比倫繼承王位。

公元前604年他發兵征服占領 敘利亞和巴勒 斯坦部分地區。其後他利用希臘僱傭兵作戰,但於公元前601年被埃及軍隊打敗,損失慘重,他竭力補充損失的戰車和兵員,捲土重來。前597年,他率兵攻占 耶路撒冷,並將猶大國王 約雅斤擄回巴比倫,聖經中還記載了他在公元前586年對耶路撒冷的另一次進攻以及對推 羅城的圍攻,並將兩座城市毀滅,將神殿拆毀。

大英博物館保存有描述他的 楔形文字泥版文書,寫到:「巴比倫國王,尼布甲尼撒,在第37年,帶領軍隊進攻埃及,埃及國王 阿瑪西斯集合軍隊前往應戰」。

他同時也是一位卓越的外交家,曾派遣使節和 小亞細亞的希臘人國家呂底亞及米底周旋,解除西方的威脅,他將 巴比倫建成一個著名的城市,完善輸水設施和水庫。

他於公元前561年去世,時年83或84歲,由他兒子即位,公元前538年,他去世後尚不到25年,巴比倫就被波斯和米底的 居魯士大帝征服。

在那波帕拉沙死後第23天,尼布甲尼撒回到了 巴比倫。一路上尼布甲尼撒還擔心出現不利於他即位的事情。回到巴比倫之後,發現一切都很正常,大臣都在焦急地等待他回來繼承王位。尼布甲尼撒當天就登上了王位,並立即得到了 新巴比倫王國各個城市的承認。

公元前604—602年,尼布甲尼撒對 敘利亞、 巴勒斯坦地區諸小國發動了一系列的征服戰爭。 大馬士革、西頓、推羅以及猶太的國王都被迫納貢稱臣。

公元前601年,尼布甲尼撒再度與埃及交戰。這一次雙方的損失都很慘重。新巴比倫軍隊不得不退回巴比倫。公元前601年-603年一直臣服於尼布甲尼撒的猶太國王 約雅敬,趁機脫離新 巴比倫,投向了埃及。

尼布甲尼撒在聽到猶太國王投降的消息之後,大發雷霆,發誓要踏平 耶路撒冷。公元前598年底,投降埃及的猶太國王約雅敬死去,他的兒子 約雅斤即位。尼布甲尼撒認爲進攻 猶太王國的時機已到,親自率領大軍攻向耶路撒冷。經過兩個多月的圍攻,在猶太內部親巴比倫派的推動下,猶太國王帶著所有的大臣一起出城投降。尼布甲尼撒廢黜了約雅斤,封約雅斤的叔叔爲猶太王,並爲其改名 西底家尼布甲尼撒,讓他宣誓效忠 新巴比倫王國,不得反叛。然後下令將猶太王室的大部分成員和猶太的 能工巧匠一齊押往 巴比倫。臨行前,又下令部下對耶路撒冷的 神廟進行洗劫。

公元前607—605年,新 巴比倫王國和埃及人在 幼發拉底河上游不斷衝突,新巴比倫軍隊處於下風,放棄了一些重要據點。在這種情況下, 老國王任命尼布甲尼撒爲統帥,同埃及軍隊進行決戰。

公元前605年春天,雙方在幼發拉底河西岸的 卡爾赫米什進行了決戰。尼布甲尼撒率軍在下游先行渡河,而後沿西岸向敵人發起猛攻,同時,將埃及人南逃的退路也切斷了。戰鬥進行得很激烈, 新巴比倫王國的士兵像潮水一樣沖向敵陣,一批倒下去,另外一批接著沖了上去,埃及軍隊遭到了慘敗。戰後,新巴比倫的一個詩人形容埃及人在這場戰役中,「好象圈裡的肥牛犢,他們轉身後退,一齊逃跑。」埃及軍隊潰逃後,尼布甲尼撒下令窮迫不舍,終於在 哈馬什全殲了埃及軍隊。

公元前605年8月, 老國王那波帕拉沙爾去世。這時,尼布甲尼撒正在 敘利亞、巴勒 斯坦一帶作戰。得到老國王去世的消息後,他立即帶著衛隊,馬不停蹄,穿越沙漠,抄近路直奔 巴比倫城。

公元前588年,埃及又向巴勒 斯坦地區發動了的進攻。猶太國王西底家和這一地區其他臣服於 新巴比倫的小國尼布甲尼撒,這時紛紛起來響應埃及人,先知 耶利米和一些親巴比倫的猶太大臣,不同意西底家向埃及靠攏的作法,勸他不要反對尼布甲尼撒。但是,這一次猶太反對新 巴比倫的力量顯然占了上風。不久,尼布甲尼撒又率新巴比倫軍隊對 耶路撒冷發動了第二次圍攻。這次圍攻歷時18個月。由於饑荒和內部分裂,耶路撒冷終於在公元前586年陷落。

尼布甲尼撒對一反再反的猶太國王無比的痛恨,下令在猶太國王西底家的面前殺死了他的幾個兒子,然後又割去了西底家的眼睛。當已經雙目失明的西底家押到尼布甲尼撒面前時,尼布甲尼撒對他說「這就是你們背叛我的下場!」然後又下令用銅鏈鎖著西底家把他帶到 巴比倫去示衆。

耶路撒冷全城被洗劫一空。城牆被拆毀,聖殿、王宮和許多民宅被焚燒。全城活著的居民幾乎全被擄到巴比倫。這就是歷史上有名的「 巴比倫之囚」。

此後,尼布甲尼撒下令攻打重要的海港和商業中心、 腓尼基城市推羅。推羅人堅決不投降。尼布甲尼撒對推羅的圍攻長達13年之久,以致一些 新巴比倫的老兵頭髮都光禿了,軍裝由於長期不換,肩頭都被磨破。最後,由於沒有任何的外援,推羅不得不投降。

在尼布甲尼撒統治時期,新巴比倫王國的政治相對穩定,經濟生活繁榮。爲了顯示他的文功武治,尼布甲尼撒下令重修 巴比倫城。

由於尼布甲尼撒同巴比倫的神廟祭司集團關係非常密切,他新建、修復了許多宗教建築。其中最著名的是巴比倫的馬都克神廟的塔寺,即「 巴別通天塔」。該塔寺在古代遠近聞名。尼布甲尼撒還重修了通往馬都克神廟的大街。

尼布甲尼撒還建造了巴比倫城的外城牆。著名的伊絲 塔爾門在尼布甲尼撒時進行了改建。牆面裝飾著光彩奪目的琉璃磚拼出的龍和公牛,陽光之下,滿壁生輝。同城門相連的城牆是雙層的,兩個門樓,前後四道門,城牆很厚,牆上有戰垛、箭樓。

尼布甲尼撒曾經娶了一個米底公主。爲了讓她高興,不再想家,他下令召集了幾萬名能工巧匠,用人工堆了一座小山丘,再在上面種植了許多奇花異草,修建了許多庭台樓閣,這就是著名的「 空中花園」,成爲古代世界的七大奇蹟之一尼布甲尼撒還重建了 巴比倫的王宮。王宮布局複雜,曲徑通幽,有許多房間可供使用。巴比倫氣候炎熱,但王宮裡卻是綠樹掩映,涼爽宜人,還有用於露天活動的寬敞庭院。

對於猶太人來講,淪爲「 巴比倫之囚」是一次慘痛的經歷。猶太的先知文學,對尼布甲尼撒對 耶路撒冷的圍攻和「巴比倫之囚」的記述,都保存在《 聖經·舊約全書》中,尼布甲尼撒是上帝懲罰猶太人罪惡的工具。